F.R.P.G. FALLOUT

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » F.R.P.G. FALLOUT » Пустоши » Переход из НКР в Брокен Хиллз>>Два Брата и Иджи.


Переход из НКР в Брокен Хиллз>>Два Брата и Иджи.

Сообщений 181 страница 200 из 200

181

Солнце когда-нибудь его точно доконает. Уже некоторое время Тэмплар шел практически вслепую – благо дорога более-менее ровная, и позволяла – в глаза, словно песка кто-то насыпал. Желание протереть их стало почти нестерпимым, и останавливало лишь то, что будет только хуже. Да, окажись он сейчас в одиночестве – точно бы забился под какой-нибудь камень и дождался ночи. Ну, и что, что ночью гулять вдвое опасней, зато солнце не светит.
Неожиданные напарники заинтересовал паладина куда больше, чем тому хотелось бы. Сквайр молчал, упорно держался словно на построении, и это значило… да мало ли, что это значило. Можно целый список причин накатать. Хотя Джаррет мог бы поклясться, что пару раз ощущал внимательный взгляд парня, направленный на него. Иджи… Эта её осторожность в словах, выражения и фразы, не совсем обычные для простой жительницы пустоши...
Как минимум умна, и, скорее всего, образованна.
- Да ну вас… Только и думаете, что о своих железках,
- Эй, ми-и-нуточку, - почти весело фыркнул Джаррет, в ответ на категоричное обвинение Иджи. – Нас, помимо оружия, много чего интересует. Например, меня сейчас гораздо больше любого ствола заинтересовал бы здоровенный сочный стейк и бутылочка ледяной ньюки к нему.
А еще ванна, в которой можно поместиться целиком, и, разумеется, с чистой водой; интересный журнал - желательно, что бы это был каталог с художественной выставки, отпечатанный на хорошей бумаге; да возможность посидеть спокойно где-нибудь в тени... я ничего не забыл?
Тут паладину в голову пришла идея вполне в его репертуаре, и он поспешил воплотить эту самую идею в жизнь:
- Ну, а Эрика, должен признаться тебе по секрету, куда больше чем его пистолет интересует очаровательная улыбка нашей милой попутчицы, и молчит он только по причине кра-айней скромности и врожденного джентльменства, верно парень? – Он слегка приостановился, и фамильярно хлопнул парня по плечу, задержав руку ровно вдвое дольше, чем это требовалось бы при дружеском похлопывании.
Сейчас Джаррета интересовала не столько реакция девушки, сколько то, как отреагирует молодой сквайр на его бесцеремонные действия, слова, да и на не совсем обычную ситуацию в целом. 
Будем считать это тестом на стрессоустойчивость.

182

- Помнит ли камень ядерный огонь? Романтичная дикарка, да… Способна ли она представить себе Армагеддон? Когда в один миг сгорает целая эпоха. Способен ли я представить себе это в полной мере?
В воображении Эрика замелькали картины исторических видеофильмов, что демонстрировали им, ещё совсем детям, писцы. Огромные грибы, вырастающие там, где были города. Вспышки света, что разрывали ночную тьму на сотни километров. Очищающий кошмар человечества. Это было одновременно и пугающе и прекрасно. Эрик был даже рад тому, что всё сложилось именно так. Он мало что мог знать о довоенной цивилизации, но то, что рассказывали историки, не создавало хорошего впечатления. Да, технологии, что тогда были доступны, сейчас были лишь пределом мечтаний для писцов. Слишком многое было утеряно. Возможно, что слишком многое безвозвратно сгинуло в небытие. Но то какими были эти люди… Такими же, как сейчас дикари. Жажда комфорта, лёгкой жизни, лень и немощь – вот, что двигало прогресс в то время. Желание удовлетворить свои животные инстинкты. И их было слишком много этих зверей. Так много, что они вынуждены были рвать глотки друг другу за те объедки, в которые они превратили мир. Миллиарды бесполезных браминов в человеческом облике. Нет, Эрик ни секунды не скорбел по навеки ушедшему миру, которого он даже не знал.
- Да, дикарка, нас интересуют технологии. Это – наш священный поиск. И я готов молиться любому твоему брамину, если он сделает наши доспехи прочней, системы быстрей и оружие смертоносней! Я готов благодарить тех ублюдков, что сожгли собственный мир, ибо вследствие этого появилось Братство Стали! А теперь вы снова плодитесь как умалишённые. Вы можете только потреблять. Вы не в состоянии творить. НКР! Нью-Рено! Племена! Вы все одинаковые.
Закончив свою мысленную обличительную речь, Эрик только ещё больше нахмурился, оглянулся по сторонам и снова уставился куда-то за горизонт.
Погода была не из лучших, но не всё так плохо. Могло быть гораздо хуже, на самом деле. Он мог идти впереди. И тогда пришлось бы терпеть чужие взгляды на своей спине. Не то, чтобы он не доверял паладину или опасался Иджи, но всё равно, неуютно это, когда смотрят в спину. А вообще сейчас он был полностью согласен с Джарретом. Жрать по такой жаре – что-то из области безумия, но ледяной Ньюки – было бы в самый раз. Да, холодненькой. Где-нибудь в тенёчке.
- Вот ведь сволочь, а! Напомнил! – ругнулся про себя сквайр на паладина. Теперь ведь всю дорогу о прохладе и Ньюка-Коле думать.
- Нет, нафиг! Нафиг эту вашу газировку. От неё только сильнее пить хочется. – постарался он заглушить рационализмом навязчивые мысли.
Он сделал пару глотков из фляги и повесил её обратно на пояс. Мысли убрались куда-то на грань разума и сделались тихими и незаметными. Казалось, можно спокойно идти дальше.
Только казалось. Джаррет решил поотпускать банальные шуточки по поводу Эрика и девушек. Эрик ненавидел эти шуточки всей душой. Если бы у него была ещё одна душа, он бы и её заполнил ненавистью к этим шуточкам. И третью тоже. Паладин был далеко не первым, кто повёл себя так с ним, но как же хотелось верить, что конкретно этот не окажется такой вот скотиной. Как же хотелось хоть раз, хоть один, мать его, раз попасть в отряд к настоящему образцовому командиру. Он поморщился и нервно вздрогнул, когда рука паладина опустилась на его плечо.
- НЕТ, ТВОЮ МАТЬ! МНЕ НАХ*% НЕ УПАЛА ЕЁ УЛЫБКА! – гневно завопил он в душе.
- Так точно с-с…
- СЭР!!!
- … Джаррет. – ответил он с недовольным видом, стараясь не смотреть паладину в глаза. В очки.

Отредактировано Эрик Мастерсон (2011-11-01 15:19:27)

183

Девушке к жаре было не привыкать, она с детства часто бывала на воздухе, проводила не одни сутки в Пустоши почти с младенчества, а потому она бодро шагала, почти не потеряв темп и настроение. О ее спутниках этого сказать было нельзя. Она почти ощущала напряжение, которое было между этими людьми, как за его счет у них скорее всего обострились личные проблемы. А еще ей совсем не нравилось, что паладин идет будто ватный. Эванс напряглась, стараясь понять, где его слабость, но он вроде не хромал и не пытался ухватиться за больное место… Джин ничего не сказала, но стала искать слабое место, чтобы постараться помочь. Она не любила страдания других людей, а потому всегда старалась им помочь… У нее эта черта была от матери, которая не любила боль и несправедливость. И когда у семьи начались проблемы, она почти зачахла. В Иджи был дух борьбы за свое или чужое счастье (нести счастье насильно – это, по крайней мере, не так уж плохо). Эванс слушала мечты паладина и улыбалась.
-А я хочу увидеть море, - она пожала плечами и снова погладила крысу на руках, которая недовольно пошевелилась и что-то пропищала, когда девушка проводила манипуляции с камнем.
- Ну, а Эрика, должен признаться тебе по секрету, куда больше чем его пистолет интересует очаровательная улыбка нашей милой попутчицы, и молчит он только по причине кра-айней скромности и врожденного джентльменства, верно парень?
Услышав слова паладина, Иджи напряглась… Ей не нравилось, что теперь ее слишком явно втянули в чей-то личный конфликт, или просто притирку напарников… Или что вообще происходило между этими мужчинами?
-Не н-надо, - почти одними губами произнесла Иджи. В воздухе между троицей почти замерцали молнии… Иджи не знала, что делать… В какой-то момент по мимолетному взгляду, который на нее бросил сквайр, девушке показалось, что ее только что прокляли и послали на ее голову как минимум второй апокалипсис. Она осторожно перехватила крысу поудобнее и, пока обстановка не накалилась еще сильнее, зацепилась ногой за большой камень, и, на миг вскрикнув и повиснув в воздухе, приземлилась на землю, но вывернулась так, что крыса только удивленно запищала, когда почувствовала под ногами землю… Однако не сбежала. Иджи охнула негромко, ибо получилось больнее, чем она рассчитывала, но ей было интересно, как на это отреагируют Братья. Она тоже их по-своему проверяла. Даже если бы они это поняли, это отвлекло бы их друг от друга, а Иджи делала именно это.

184

Когда-то, давным-давно, Джаррет прочел одну довоенную книгу. Что-то там о психологии человеческой. Оттуда он выучил некоторые приемы, и, почти с удовольствием, применял их на практике. Правда, половину материала Тэмплар благополучно пропустил, посчитав «водой», возможно, поэтому большинство этих применений были весьма топорными.
Выдержка выше средней, что не может не радовать… если это конечно выдержка, а не субординация.  Не факт, что он так же спокойно… хм, почти спокойно будет реагировать на фамильярность от посторонних. Да и вообще, постороннее внимание будет привлекать на раз. Ладно, назвал по имени – уже хорошо.
«Не светиться. Не привлекать внимания. Никто не должен знать кто ты и откуда. Старайся, что бы тебя воспринимали». Это Джаррет усвоил, еще когда только начинал свою карьеру наблюдателя, от своей напарницы-наставницы, рыцаря Бэйкер. Та прожила больше девятнадцать лет в разных городах пустошей, по крупицам собирая информацию для Братства и отыскивая разные довоенные девайсы, и никто ни разу не догадался, к какой фракции она принадлежит.
Все же надо будет минимальный ликбез с парнем провести. И Иджи…
То, что девушка упала, он не увидел, услышал. Мысленно чертыхнувшись, Джаррет торопливо шагнул к девушке:
- Иджи, ты не ушиблась?.. То есть вы обе... – с земли на паладина смотрел мелкий серый зверек.
Так вот что она постоянно проверяла в сумке. Надо же, крыса. Да еще и не боится...
Против крыс Джаррет ничего не имел – это же не когти смерти. Однако надо предпринять что-то, пока зверек не удрал. Присев на корточки он быстро, но осторожно ухватив грызуна за спинку, и вручил крыску девушке – как бы завуалированная попытка извиниться, за то, что втянул её в испытание для сквайра. Потом, обхватив Иджи ладонями за талию, помог ей подняться.
- Как твоя нога, очень больно? Фил не простит нам, если с тобою что-то случится.

Отредактировано Тэмплар (2011-11-07 16:30:23)

185

Эрик мысленно возблагодарил неуклюжую дикарку за её падение, отвлёкшее паладина и прервавшее неловкую ситуацию. Сейчас он испытывал к своим спутникам неслабое отвращение. Он старался убедить себя в неправоте собственных чувств, но Джаррету удалось затронуть больной для Эрика вопрос противоположного пола, от которого он даже мысленно старался отстраняться на максимальное расстояние. Один из его «идеальных вариантов мира», как он называл этот сорт своих фантазий, был населён бесполыми существами, размножающимися вегетативным способом. Эти создания лишь отдалённо напоминали людей. Они были одинаковыми. Все до единого. До мельчайших деталей повторяли друг друга. У них не было свободы воли, сознание каждого из этих существ было заполнено холодным, рациональным коллективным разумом. Они не жили, они функционировали, являя собой стремление к совершенству во всём. Прогресс ради прогресса. Развитие ради развития. Сейчас Эрик особенно остро желал оказаться одним из этих существ. Поток эмоций и гневного бреда вскоре эволюционировал в мысленный диалог.
- Проклятье, почему вы все такие уроды?! Почему на одного нормально брата приходится минимум десять м*даков?!
- Ты слишком остро реагируешь. Это ведь просто шутка. Откуда ему было знать твою реакцию?
- Меня бесит, в том числе, и сам факт неуставных отношений!
- Тебя бесит любое проявление личности помимо пафосных речей. Все должны уподобиться тебе?
- Да, например! Хочу! Хочу, чтобы шестерёнки Братства исправно выполняли свою функцию и при этом не поддевали соседние детали!
- И это говорит самая незначительная из деталей. Как впечатляет. Это всё только потому, что ты девственник, не так ли? Ты ведь даже не разговариваешь с сёстрами? Ты обыкновенный неудачник и ещё жив только потому, что Братство не оставило тебе выбора.
- Нет! Не так! Это потому что мне хватает ума не отвлекаться на никчёмную ерунду вроде отношений. А что до моей жизни – так уж она сложилась. И мы никогда не узнаем, что было бы иначе! Но я думаю, что «иначе» наступит, когда я стану рыцарем!
- А вот думать тебе и не следует! Знай своё место, сквайр! Сейчас ты не на территории Братства и, очевидно, паладин не хочет орать о вашем статусе каждому встречному дикарю, поэтому тебе следует прекратить ересь и подыграть ему, задействовав все свои скудные способности.
-  ДОСТАТОЧНО! ХВАТИТ!
Проиграть в споре своему же внутреннему голосу. Отвратительно и невыносимо. Но проще было признать, что паладин прав, чем пытаться спорить с собой.
- Так. Всё. Успокоиться. Забыть. Подыгрывать. Следовать. Исполнять. Быть полезным. Каким бы он ни был – здесь и сейчас он – олицетворение всего, что мне дорого.
Настроение не улучшилось, но хотя бы мозг перестало разрывать от проклятой двойственности и неоднозначности. Предлагать дикарке помощь он не стал хотя бы потому, что такого приказа у него не было. Он просто смотрел в сторону и молчал, всеми силами стараясь изображать на лице спокойствие, ожидая продолжения пути. Хотя сейчас ему хотелось в город меньше, чем когда-либо. Почему-то он был уверен, что Джаррета тут же понесёт в ближайший бар. Исключительно с конспиративными соображениями.  Если бы он верил в какого-нибудь бога, он бы уже начал молиться.

Отредактировано Эрик Мастерсон (2011-11-11 17:32:22)

186

Лагерь они разбили прямо у караванной дороги. На обочине, можно сказать. По самым вольным прикидкам до города оставалось идти не больше трех часов, но люди устали, да и слишком темной была летняя ночь Пустоши, что бы продолжать идти. Лучше как следует отдохнуть, и завтра прийти в город, так сказать «на свежую голову» Тэмплар серьезно подозревал, что это им еще пригодится.
Уставшая за день Иджи, уснула первой, завернувшись в одеяло паладина. Её крыска притихла в сумке - тоже спала, а может и не спала вовсе, а размышляла о чем-то, но совершенно бесшумно.
Джаррет (без своих любимых очков) сидел у выгоревшего до тускло-золотых углей костра, напротив Мастерсона, наслаждаясь мягким полумраком, дававшим отдых его светочувствительным глазам.
Сейчас паладин прикидывал, с чего бы начать разговор  Умные речи удавались Тэмплару еще хуже, чем психологические изыски. Значительно хуже. Да и не любил он выступать в роли «мудрого учителя». Но завтра они войдут в Броккен-Хиллз, и нужно обговорить... эту... стратегию поведения, что ли?...
- Эрик, - обращение к сквайру по имени было не случайным – пусть парень привыкает. – А скажи-ка мне вот, что. Ты когда-нибудь выходил за пределы территорий Братства? Ну, куда-нибудь, кроме как в города НКР? Тебе доводилось выдавать себя за человека, не принадлежащего к Братству?
На последний вопрос ответ, скорее всего, будет – нет, но, а вдруг?

187

Наконец-то этот день закончился. Эрик был беспредельно счастлив этому факту. В самом деле, слишком много событий, слишком много душевных терзаний за такой короткий период времени обрушилось на него. Конечно, всё это не было чем-то необычным, но не становилось от этого легче или приятнее. Сейчас хотелось только одного – лечь и отрубиться до самого подъёма и чтобы никаких сновидений. Просто спокойное, тихое забвение. Вот оно – счастье.
Радовало, что дикарка быстро заснула и разговоры у костра были недолгими, сквайр даже не рассчитывал на такой подарок судьбы. А сейчас они просто сидели молча. Он и паладин. Эрик смотрел куда-то в небо, в ожидании распределения часовых и команды к отбою, а паладин… А кто его знает, что у него было на уме. Но всё-таки молчание первым нарушил он.
- Да, с-с…
- Сэ-э-эр! – устало простонал он про себя.
- … Джаррет. Патрулирование охраняемой Братством территории составляло большую часть моих обязанностей в период службы на базе Лост-Хиллз. Так же несколько раз я сопровождал караваны Братства в Джанктаун. Но я не покидал ранее пределы Республики, если только территории Лост-Хиллз могут быть к ним причислены.
- Что я говорю? Как зоны охраняемые Братством вообще могут быть даже гипотетически причислены к НКР?! – Эрик надеялся на то, что паладин немедленно отчитает его за подобный, в иной ситуации недопустимый, речевой оборот, но полностью осознавал несбыточность этих надежд.
- И нет, с-с… Джаррет. Мне не приходилось выдавать себя за представителя местного населения.

Отредактировано Эрик Мастерсон (2011-11-13 21:08:27)

188

Иджи любила ночь. Она лучше ориентировалась ночью, когда не было палящего солнца. Звуки казались родными, воздух приятным, а прохлада – грела даже лучше, чем палящее солнце Пустоши. Братья сидели тихо, размышляя о своем. Эванс взирала на них своими большими карими глазами внимательно, но они думали о своем. Один был спокоен и уверен в себе, другого терзало что-то… Иджи казалось, что сквайр был чем-то похож на Питера. Она устало закрыла глаза.
Одна она могла ходить куда больше, чем в компании. Разговоры, несмотря на то, что она тянулась к людям, зачастую ее выматывали. А сложные отношения между братьями, в которые она была так странно и невовремя ввязана, выматывали Джин еще больше. Когда костерок еще горел, она, укутавшись в предложенное паладином одеяло. Укуталась в него просто потому, что так, впервые почувствовала себя девушкой. Когда о ней заботятся просто потому, что она слабее. Обычно она громко ругалась и била того, кто пытался это сделать, но сейчас, когда сил на споры у нее не осталось, она удивилась, что это даже приятно.
Джин устроилась , отвернувшись от тепла костра. Прохладный свежий воздух успокоил ее, и девушка, уютно завернувшись в кокон под чужим одеялом, она пригрелась и задремала. Но и во сне были Братья, которые ругались между собой, а потому голоса и потрескивание угольков ее не будили, наоборот, трансформировались в сон.

189

С точки зрения паладина обмолвка Эрика свидетельствовала о том, что парень «не безнадежен». Сам он воспринимал границу между территориями Братства и республики, как условность.
Но все же Джаррет мысленно пожелал командованию всех благ. Посылать человека, который толком Пустоши не видел, в мутант-сити... жестоко.
- Братство… О существовании Братства знает едва ли не вся пустошь, но, в то же время, никто толком не понимает, что мы есть суть. - Из-за дурацкой тяги Старейшин к обособленности. - Люди опасаются того, чего не понимают. А то, чего опасаются либо избегают, либо, что чаще, стараются ударить на опережение, как только обнаружат слабое место. Это в пределах НКР люди привыкли к нам, и воспринимают почти нормально, - он ухмыльнулся, и добавил, - что, правда, не мешает некоторым одаренным личностям сочинять истории о том, как мы приносим в жертву щенков и младенцев… - не могу их осуждать за это, кстати. Если бы Братство было более открытым, более понятным, бредовых баек распространялось бы гораздо меньше!
- Но на Пустошах… в лучшем случае, если узнают о нашей принадлежности к Братству, за нами будут следить. В лучшем случае. В худшем же – выследят до удобного места, навалятся скопом, и прикончат. Но, согласись, любой вариант может помешать выполнить задание. Или привести к провалу. 
Фу, ну и пафос в речах... говорю, как мудрый писец...
- То, как я вел себя с тобою днем... скажем, так, такое поведение распространенно среди жителей пустоши. Они называют это проявлением дружелюбия. Правда могут быть и менее... экспансивные проявления.
Так, стоп. Куда тебя несет?! Этот парень тебе ничего не сделал. Он не виноват, что нас не учат взаимодействовать с окружающим миром!
- Извини, - тот, кто хорошо знал Джаррета, мог бы сказать, что паладин слегка смущен. - Ты отреагировал хорошо. Правильно. Постарайся так же реагировать на местных, хорошо? И постарайся немного расслабиться. Чем меньше мы будем выделяться, тем лучше все сделаем.
Все ж учитель из меня хреновый. Столько болтовни ни о чем... Сюда бы Бэйкер, она быстро изменила поведение парня. 
- Все, отбой. Сейчас дежуришь ты… два с половиной часа. Потом разбудишь, и я тебя сменю..
И в этом прелесть того, что ты старший в отряде – ты можешь сам назначать себе часы дежурства… самые неудобные. Джаррет потянулся всем телом. Эх, снять бы еще броню…
Он вытянулся рядом с Иджи, с противоположной от костра стороны, и прикрыл глаза.
- Да, и еще… Это вряд ли, конечно, случится, но если к тебе подойдет какая-нибудь морда, и спросит, давно ли ты со мной спишь, не хватайся за оружие, а пошли словесно, хорошо? Считай это приказом.
Тон его был абсолютно серьезным, гораздо серьезней настроения.
Пусть лучше злится, чем тянется в струнку. Тут одно из двух, либо парень станет вести себя менее натянуто, либо воспримет свое возвращение в бункер, и избавление от такого напарника, как дар небес… если, конечно раньше не попробует меня не пристрелит. Эта мысль заставила Джаррета улыбнуться, перед тем, как уснуть.

190

Волк медленно, шатаясь, шёл по следу. Рана давала о себе знать жуткой болью во всём теле. Нет, никогда он больше не будет ошиваться рядом со столицей НКР, ни за какие котлетки, как бы не заманивали. Мелкокалмберный патрон прошил тело навылет, не задев ничего важного, кроме мышц, однако рана болела чудовищно. Толко люди могли помочь с ней. Или избавить от мучений пулей, или лазерным лучом в лоб. Ожидать, конечно, можно было только второго, но Сафф надеялся. Надеялся на людей, хотя всегда получал от них только пули и пинки за свой внешний вид. Да и за то, что пытался стянуть у них еду... Все люди, конечно же, одинаковы. Но есть среди них такие, которые иногда помогали здоровенному волчаре. Как тот старик, например. Но его пристрелили бандиты...
Вот и стоянка этих людей. Сил идти у волка уже просто не было и он рухнул на землю, тихо скуля, смотря на костёр... Интересно, пристрелят сразу, или сначала поиздеваются? В этих местах много рейдеров, они любят издеваться над жертвами, прежде чем их убить...

191

- Так точно, с-с… Джаррет. – вот и всё, что ответил сквайр на продолжительные наставления паладина.
Про себя же он печально отметил сожаления командира по поводу якобы чрезмерной закрытости Братства. Сам Эрик был глубоко против очевидной ереси некоторых братьев, убеждённых, что Братство должно отрыть свои двери для дикарей. Конечно, их пока было слишком мало, но наличие в их числе паладинов и даже старейшин – вот это настораживало. И если обычно над ними лишь посмеивались, да крутили пальцем у виска за глаза, сквайр считал их серьёзной угрозой, гораздо более страшной, чем любой внешний враг. Раскол – вот чего Эрик боялся больше всего. И у него были свои соображения по поводу «как с этим бороться, когда я стану паладином». Особое место в этих фантазиях занимали пламенные речи, костры, тщательный разбор и официальное толкование каждого пункта кодекса, костры, ужесточение дисциплины и особое внимание к идеологической подготовке. Ну да, и костры. Потому что последняя надежда человечества не имеет права на ошибку.
А что до обитателей Пустоши… Лучшее, что мог предложить им Эрик – трудовые лагеря.
Ну а пока ему оставалось лишь радоваться минутному проявлению командного тона от начальства. Проклятье, Джаррет оказался вовсе не такой свиньёй, как опасался сквайр, но даже последние подонки среди рыцарей, под чьим командованием ему доводилось быть, отдавали приказы, а не давали поручения. Никогда не давая забыть кто ты и где находишься. А сейчас это всё было больше похоже на пару безработных наёмников, чем на «феникса воспаряющего».
- Конспирация, не забывай! Это только конспирация. – напоминал себе Эрик, но уж больно нравилось паладину то, что сквайр считал отвратительной необходимостью.
- Забить. Исполнять. Не забывать о долге.
Сейчас он просто стоял спиной к костру, время от времени обходя спящих спутников вокруг, наблюдая за обстановкой. Стоял он скорее не потому, что устав обязывал, а чтобы не заснуть. Вот это было бы уже абсолютно неприемлемо, независимо от ситуации.
Внезапно из темноты показался волк. Шёл он медленно и неровно, поскуливая. Эрик снял с пояса лазерный пистолет и взял зверя на мушку, но тот и сам рухнул на землю, уставившись на свет костра. Очевидно он был или болен или тяжело ранен, но не это сейчас волновало сквайра. Перед ним стояла проблема более приземлённого характера. С одной стороны лучше, конечно добить зверя, не оставляя тому возможности проявить агрессию или привлечь своим скулежом остальную стаю. Которая, вполне возможно, была где-то поблизости. Или даже просто разбудить командира. С другой стороны тратить дорогую энергию энергоячейки на того, кто и сам подохнет – неразумно.
- Проклятье… Ладно, если дёрнется или взвоет – прикончу. – решил сквайр, глядя на волка.
Волк заскулил. Достаточно громко, чтобы подтолкнуть Эрика к действиям. Он навёл оружие на зверя и приготовился выстрелить…

192

Всего какого-то часа сна, за который Иджи восстановила свои силы, ей хватило. Путанные сновидения, настолько плотно переплетенные с явью, что Эванс не смогла бы сказать, что она слышала засыпая, а что ей приснилось, а во сне разговоры Братьев продолжались, то наступали горячечным бредом, то отпускали. Она только уютно посапывала, сильнее сжимаясь в маленький комочек, которым казалась под покрывалом паладина.
Внутреннее время у нее текло несколько иначе, чем у многих людей – Джин была ночной птицей. Или зверем. Когда паладин улегся, Джин уже дремала тем странным сном, который исчезает при малейшем звуке. Проходящиймимо сквайр окончательно разбудил девушку и она задышала почти неслышно и открыла глаза, наблюдая за сквайром, который задумчиво ходил и внимательно охранял свой сон.
«А ведь он охраняет совершенно незнакомых ему людей просто потому, что так надо, а не потому, что им доверяет или хочет нас защитить…» - этого Иджи было не понять, она жила в своем мире, где была честь, было достоинство, но были другие авторитеты. Иджи уважала того, кто заслужил ее уважение, защищала того, кто достоин этого (ну или того, кто оказался временно с ней связан обстоятельствами и любые другие отношения были заморожены вынужденным перемирием).
Иджи смотрела за движениями сквайра. Все же он был чужд тому духу, которому учил ее отец, когда они ночевали на Пустоши. Нужно слиться с пространством, стать им. И оно тебе откроется. Джин услышала тихое поскуливание и резко села, вглядываясь в темноту, одновременно с тем, как сквайр взвел пушку. Поскольку она лежала спиной к костру, глазам не нужно было привыкать к полумраку и она почти сразу заметила огромное животное.
-Опусти, - тихо сказала, - человек человеку враг, зверь просто так не приблизится к людям, особенно когда их много.
В ее голосе не было приказного тона, но была ледяная уверенность: она только холодным взглядом смерила Эрика и осторожно поднялась. Все же, что бы не думал этот высокомерный тип о ней, а он был высокомерным, потому что не сказал Иджи не слова, считая ее явно ущербной, она все же все детство провела под палящим солнцем Пустошей и умела что-то кроме махания пушкой во все стороны.
-Если меня загрызут, вам же будет проще, - она только шевельнула плечами и на четвереньках сделала несколько шагов в сторону волка, вытягивая пустую руку, давая себя обнюхать, показывая, что ничем не угрожает зверю. Так и замерла, ожидая, зарычит ли волк или подпустит ближе.

Отредактировано Jin Evans (2011-11-16 00:21:18)

193

Пробуждение паладина было мгновенным. Причем, происходило оно  в таком порядке – услышал сквозь сон шум, рывком сел, одновременно подхватив лежащую рядом винтовку, проснулся. Для оценки ситуации ему понадобилось секунды четыр, после чего оружие мужчина отложил. Там где дело касалось слабых и страдающих, а, тем более, если они пушистые и, девушки резко переставали дружить со здравым смыслом и начинали руководствоваться только эмоциями. Если сквайр попытается остановить Иджи... мальчика ждет сюрприз - сомнительно, что бы он уже сталкивался с настоящей девичьей яростью.
- Отставить! – голоса Джаррет не повышал, но прозвучало это достаточно громко, и было адресовано всем и сразу, и Эрику, державшему пистолет, и Иджи, которая приблизилась на опасное расстояние к крупному животному.
Ну, и что со всем этим делать?
Судя по поведению, зверь если и ни был ручным, то хорошо знал людей, жил среди них, по крайней мере, некоторое время. Иначе он не пришел бы к костру за помощью.
И, да, зверь явно пришел один. Тэмплар не видел и не слышал ничего подозрительного.
Еще раз посмотрев на Иджи стоящую слишком близко от лежащего зверя, на самого зверя, не проявляющего видимой агрессии к девушке... Похоже, она знает, что делает.
Джаррет принял решение:
- Эрик, опусти пистолет, - это не было приказом по форме, но тон был именно командным.
- Иджи, не глупи, ни черта нам будет не проще, - мягко произнес паладин. - Если эта зверюга тебя загрызет, со мною, во-первых, совесть поступит аналогично, а во-вторых еще нужно будет держать ответ перед суровым Филом. А если к нему присоединится старый извр… кхм, мутант Франциск... Словом, ты нам нужна живою - так появится шанс раскрутить Фила на нормальный обед.
Что будем с ним делать?

194

Волчара тихо скулил, смотря полными боли глазами на девушку. Она приближалась, а у зверя не было сил хотя бы оскалиться. Потому он просто ткнулся холодным, мокрым носом ей в руку и снова тих заскулил. Рана болела, болела страшно. Боль буквально выворачивала волка на изнанку. Пуля, хоть она и дура, но оставила свой след в теле Саффа. Навылет оставила. А начиналось всё вполне хорошо, патрули удалось миновать без особых проблем. Вот только никто не предупреждал зверька о снайперах. И вот теперь грозный хищник лежит брюхом на земле, прося помощи у людей... Которые эту помощь ему могут оказать...

195

- Звериные поверья, этого мне только не хватало на дежурстве. Чего ещё можно ожидать от местных? – подумал Эрик, смерив попытавшуюся командовать девушку взглядом полным презрения. – Вот только советы свои можешь засунуть себе в известное отверстие.
Он отвернулся, намереваясь добить тварь и тем самым разрешить ситуацию, но Иджи решительно направилась к волку, как назло перекрыв линию огня.
- Стоять, местная!
В ответ он услышал лишь какую-то обиженную ересь про «если меня закрызут – всем будет лучше».
- Тупая, недоразвитая дичь! Я на посту и я несу за тебя, сволочь, ответственность, как же ты не понимаешь?! Если эта тварь тебя убьёт – мне отвечать за твою смерть!
Ранее ему не приходилось вступать в активное взаимодействие с населением Пустоши, но он надеялся, что грозная слава Братства Стали сыграет свою роль и заставит повиноваться. Да, надежда должна была умереть последней.
- Стоять, была команда!!
Но девушка абсолютно игнорировала приказы сквайра, и это бесило не на шутку. Эрик уже собрался пойти за ней с искренним желанием прикончить зверя, выдать дикарке кулаком в лицо и популярно объяснить параграф устава, регламентирующий поведение гражданских лиц, находящихся в сопровождении братьев Стали. Насчёт рукоприкладства и пояснений сам Эрик уверен не был, но в скорой кончине волка не сомневался.
Всё это пресекла команда Джаррета. Эрик успокоился в ту же секунду, как только услышал «Отставить». Теперь он просто выполнял приказы паладина, и судьба Иджи стала ему безразлична – он уже не отвечал за неё.
- Ага, вот теперь вперёд! Пусть эта тварь тебе хоть руку отгрызёт – будет уроком.
Паладин же, вместо того, чтобы решительно пресечь беспорядки начал убеждать. Ничего необычного. Хотя и неприятно.

196

Иджи тяжело задышала, стараясь сдержать гнев. Волку она была нужнее, чем наглости этого сквайра. Она сжала другую руку в кулак так, что коротко стриженные ногти почти прорвали нежную кожу ладоней. Два раза вздохнув, она расслабилась и осторожно коснулась шерсти на голове у волка, показывая, что ничего плохого не сделает, передавая спокойствие и своеобразную силу своего небольшого существа, как бы говоря, что его она будет защищать от этих неотесанных поленьев.
-Во-первых, у меня есть имя, Эрик… - Иджи взглянула на Мастерсона с ледяным спокойствием затаившегося удава, специальное ударение ставя на его имени.
-И если хочешь, чтобы тебя слушали, обращайся по имени. Во-вторых, ты видишь у меня погоны? Ты мне никто чтобы командовать, запомни это. Или в тебя это вобьют, и молись своей пушке, чтобы это сделала не я… - Иджи сощурилась, внимательно смотря на Эрика. Она не была трусливой, напротив. Она могла броситься с голыми кулаками на человека, раза в два крупнее ее, а потому какой-то наглый сквайр с пушкой был пылинкой на пути у слона. А Джин, несмотря на свой малый вес и небольшой рост в гневе была страшна.
-Не бойся, - прошептала волку, ласково гладя большую голову.
-Джаррет, я у Фила поваром работаю, - тихо прошептала она, как бы скромно намекая на то, что кто-то может остаться без обеда, если будет ей мешать.
Джин была настроена решительно, как никогда. У нее где-то в подкоркебыл инстинкт защиты слабых, так делали все в ее семье.
-Вы жестокие поленья! Ну что вам сделает раненый волк?! А мы ему можем помочь! – Эванс прищурилась, смотря на мужчин с мрачной решимостью. Она осторожно передвинулась и посмотрела на рану волка.
-И я ему помогу, - почти шепотом сказала, но тоном, не терпящем возражений.
В общем-то, и Фил, и Френсис, и все, кто ее знал, привыкли к подобным замашкам. Эванс всегда подкармливала животных, приходящих странников. Вот и братьев бы подкормила, быть может, даже бесплатно и вкусно, если бы они вели себя по отношению к ней получше. Но слова Эрика, его тон, в котором слышалось презрение, с которым человек, который пытается перегнать брамина, не умея с ним обращаться и не испытывая никакой симпатии к этим животным и считая их глупыми и неповоротливыми.
-Я не брамин… - почти неслышно сказала, обиженно выпятив нижнюю губу.

197

Джаррет потер переносицу, соображая на тему: а дальше что? Как назло – в голове ни одной толковой мысли.
Ох, вот в этом и прелесть – быть командиром. Все ждут, что ты примешь решение, что бы тут же это самое решение оспорить, и остаться недовольными.
Вздохнув, он порылся в рюкзаке, и выудил оттуда аптечку. Немного подумал, и, наступив на горло жабе, добавил стимпак.
- Вот, - вручил он все это Иджи. – Надеюсь, ты умеешь с этим управляться. Я не очень хорошо умею лечить.
Все больше убивать.
Покосился на пса, и хмыкнул. Хвосту здорово повезло, что с ними добрая девушка, иначе ждал бы зверя здесь только удар милосердия.
Будет лучше, если ты оценишь это, зверюга, и не укусишь руку, что тебя лечит. А так же не станешь воровать и прикапывать вещи, метить ботинки, и чем там еще собаки любят заниматься.
- Эрик, ложись спать, - мужчина кивнул на то место, где лежал недавно. – Дальше дежурю я.
От греха подальше. Отношения между юношей и Иджи складывались пока слишком напряженными, что бы оставить их наедине. Впрочем, паладин серьезно подозревал, что и с другими девчонками, в том числе и из Братства, у молодого сквайра отношения не гладкие, иначе тот знал бы, что приказной тон с девушками работает примерно в одном случае из ста. Особенно если девушка цивильная.

(Потерян 1 стимпак)

198

Волк нежился в руках девушки. Ему было приятно, что его гладят. Но рана не давала о себе забыть, накатывая волнами боли на всё тело Саффа, от чего он трясся мелкой дрожью. Но тёплая рука девушки, пробегавшая по его макушке и морде, успокаивала его, не давая просто наброситься на людей в последнем рывке. Любой волк мечтает о смерти в бою, на охоте. Когда добыча оказывается сильнее охотника. Но сейчас Сафф хотел жить... Он был слишком молод для смерти, как он считал. Вот только кому какое дело есть до мыслей и мечты обыкновенного крупного волка. Вот именно, что никому. Кроме этой девушки, от которой пахло заботой, теплом и добротой. А от мужчины, который сначала целился в Саффа, пахло неприкрытой ненавистью, острой, резкой, ощущаемой кем угодно, имеющим хороший нюх. Люди считают, что могут скрыться от зверя, но их запах их выдаёт...
Волчара попытался подняться, что бы лизнуть девушку в лицо, тем самым благодаря её... Но ему не удалось. Подняв небольшое облачко пыли и скуля от боли зверь снова упал на брюхо. Рана слишком измотала его, для того, что бы он мог что-то делать, кроме как скулить. Вот только скулежом этих людей не проймёшь... Кроме девушки. Которую надо защитить от этих двух...

199

Невозможно словами передать всю глубину эмоций, которые сквайр испытал в этот момент. Сегодняшний день был по сути своей просто отвратителен, но до сих пор не выходил за рамки допустимого уровня паскудства, но сейчас – это была просто какая-то феерия. Нравоучения дикарки – само по себе неприемлемо, но паладин, открыто, от души положивший на кодекс – это уже ни в какие ворота. Делиться медикаментами с местным населением! С местной собакой! Загнанный в жёсткие рамки устава мозг сквайра отказывался воспринимать подобную реальность. Благо, дело было ночью, никто не увидел выражение лица Эрика. Ему словно отпилили ногу без анестезии. Что касается девушки – сейчас ему хотелось просто пристрелить её. Его рука сжалась на рукояти.
- Что мне сделают?! Накричат? Наложат взыскание?! Всего-то! – перечислял он возможные последствия своего поступка. – Меня ведь даже в звании понижать некуда! Эта убогая тварь не смеет!
Он и сам понимал, что не сможет сделать это. Эрика просто трясло от бессильной злобы, но подобное своеволие противоречило всей его сути. Проще было застрелиться самому.
- Чтоб вас… Много чести - нарушать устав из-за такого отребья.
Он выдохнул, расслабился и угрюмо побрёл к костру, где, следуя команде к отбою, улёгся, подложив под голову собственный рюкзак. Теперь он, закрыв глаза, тихо проклинал своих спутников.
- Скорее бы уже добраться до города и избавиться от этой местной... Чтоб её...

Отредактировано Эрик Мастерсон (2011-11-25 00:00:55)

200

Зверь слабо дернулся, пытаясь подняться, но упал обратно и заскулил.
-Тише, тише не шевелись, - она стала еще чаще гладить волка, даже почесала ласково за ушком.
-Сейчас я тебе помогу, потерпи еще чуть-чуть… - прошептала волку на ухо.
И тут она услышала слова Джаррета. Девушка с удивлением посмотрела сначала на стимпак, потом на паладина, потом снова на стимпак. Она несколько раз открыла рот, но так и не нашла что сказать. Только поднялась и крепко-крепко обняла паладина за талию, потому что выше она не могла дотянуться. Удивительно, сколько в таком хрупком теле было силы, потому как сжала она довольно крепко.
-Я… я не… я… С меня тушеный брамин по моему лучшему рецепту… - тихо прошептала и улыбнулась.
-Спасибо.
Она отошла ненадолго к рюкзаку, вытащила оттуда флягу с водой, случайно взглянув на сквайра, увидела его лицо, до сих пор немного перекошенное, вздрогнула,  и снова вернулась к волку. Сложив нехитрые инструменты на земле около зверя, она осмотрела свою рубашку и, вытащив ее из под комбинезона часть, которая не была испачкана землей и пылью, оторвала большой кусок ткани. Под рубашкой, впрочем, была старая и выцветшая футболка. Иджи почесала веснушчатый нос и забавно сморщилась.
И тут она кое что вспомнила. Она закатала одну из штанин и показала старый шов:
-Свинокрыс. Кормила его, пока он выздоравливал. К себе не подпустил. Крови было… - мечтательно зажмурилась.
А потом и продемонстрировала руки, на которой были явные застарелые следы.
-Вот это – гекко, которого я вытаскивала из папиной ловушки, - указала на особенно некрасивые шрамы.
-А это – испуганная собака, - показала почти затянувшиеся шрамы, бледные на загорелой коже, - Я тренировалась их лечить.
Она давно никому не рассказывала об этом. Просто сейчас ей захотелось сделать так, чтобы он не волновался за нее. После свинокрыса она вообще ничего не боялась.
-Джаррет, можешь тоже ложиться. Я все детство провела на Пустоши с отцом-траппером, неужели не справлюсь с дежурством? – и она так внимательно посмотрела на паладина, проверяя, доверит ли он ей свою жизнь. Впрочем, она сомневалась, что эти люди согласятся. Если Джаррет еще согласится, Эрик не будет спать, потому что решит, что она вообще ничего не может и будет оберегать хотя бы старшего по званию. Иджи улыбнулась и погладила голову волка.
-Ну или поговорить со мной, когда я закончу, - она надеялась, что так его испугает, и он решит хотя бы притвориться спящим. А там авось и поспит. Иджи тем временем мочила свой компресс.
-Просто этой ночью мы еще команда. Не отряд, - она бросила немного взволнованный, беззлобный, несмотря на все выпады в сторону сквайра взгляд, - но команда. И я не хочу быть… слабым звеном и балластом, вот. Даже одну ночь
-Будет немного больно, - негромко прошептала ему и ласково-ласково погладила зверя, - потерпи, - она знала, что волк ее не поймет, но так же знала, что ласка в голосе его может успокоить. Девочка стала осторожно промывать рану, готовая морально к тому, что от боли зубы сомкнуться у нее на запястье или на ботинке.


Вы здесь » F.R.P.G. FALLOUT » Пустоши » Переход из НКР в Брокен Хиллз>>Два Брата и Иджи.